Nightstream 2020: FRANK & ZED, sangrienta diversión con marionetas

Por Eric Ortiz García (@EricOrtizG)

Frank & Zed (2020) tuvo su premiere mundial en el marco del festival virtual Nightstream. Se trata de un filme irresistible, un cóctel de terror, gore, humor, mitología y valores como la amistad, protagonizado por marionetas.

Un par de siglos atrás, un castillo y el maligno Moroi emergieron para aterrorizar a los habitantes de un pueblo. Ponerle fin al peligro tuvo un costo muy alto porque su rey pactó con el Dios de la muerte. En el presente, el linaje real está llegando peligrosamente a su fin, lo cual significaría la consumación de una “orgía de sangre”, tal y como dicta el acuerdo. 

La leyenda dice que en las ruinas del antiguo castillo hay algo vivo. Nosotros sabemos que ahí subsisten dos monstruos, Frank y Zed, cuyo origen está ligado directamente al Moroi. Frank es un personaje derivado de la criatura de Frankenstein, mientras que Zed es un zombie. Durante unos 200 años se las han arreglado para sobrevivir, ayudándose mutuamente. Frank suele salir al bosque a cazar ardillas para después sacarles su pequeño cerebro, que es el alimento de Zed. El muerto viviente, por su parte, es de vital importancia para que el corazón de Frank se recargue por medio de un pararrayos. Aún cuando hay obstáculos en la realización de esta rutina, por ejemplo que al zombie se le caiga una de sus manos, Frank y Zed están ahí el uno para el otro. 

El escritor y director Jesse Blanchard nos reveló en entrevista que la idea original para Frank & Zed surgió hace 10 años. “Lo primero que me vino a la mente fue el monstruo de Frankenstein y un zombie, que dependen uno del otro para sobrevivir. La otra parte fue que la cabeza de Frank sería de vidrio, que verías su cerebro, y que el zombie lo masticaría como un perro mastica un hueso, aunque esto no se ve tan claro en el filme. Luego que el monstruo de Frankenstein iba a tenerle miedo a los humanos, entonces sólo alimentaría al zombie con ardillas. Y si esa era la idea, pensé que en un punto el zombie iba a tener que comerse a un humano, entonces ¿qué sucede después?”

Frank & Zed mezcla diversos tonos, nos regala momentos genuinamente dulces e irá revelando un trasfondo emotivo. También explora la naturaleza arraigada de sus monstruos, por ejemplo, cuando Frank (tras recordar súbitamente su pasado) decapita con frialdad a un joven y Zed devora su cerebro (¡hasta lame el plato!). “Lo que más amo del monstruo de Frankenstein es que también hace cosas malas. Mary Shelley lo hizo realmente complejo e interesante, muy diferente en el libro respecto a lo que ves en muchas películas, ciertamente las de James Whale. Yo tengo una conexión mayor con el libro. Y eso fue lo más importante de mi filme: quería tener monstruos imperfectos, no me interesaba que fueran unas criaturas lindas que sólo son un poco diferentes. Quería que mis monstruos hicieran cosas realmente malas, cosas de monstruos, y ojalá que aún así sean queridos por la audiencia”, dijo Blanchard. 

Los verdaderos antagonistas –un lord y un sacerdote del pueblo que quieren destruir a la realeza y derramar sangre para evitar la “orgy of blood”– llevan a cabo su plan deslealmente, Frank & Zed se dirige a ese clásico desenlace cuando los simpáticos monstruos terminan siendo perseguidos por una horda violenta. Blanchard siempre buscó que la relación entre estas criaturas “tuviera una conexión más profunda para lograr un significado mayor. Para mí Frank y Zed son los diferentes, a los que culpas por los problemas. Es como pensar, si vamos a matarlos todo va a estar bien. Es emocionante cuando la gente aprecia que el filme tiene corazón, me parece una parte importante del terror de la que no se habla tanto. Frank & Zed es muy dulce, tiene más cosas en común con Los Muppets que con Meet the Feebles (1989), sólo sucede que tiene mucha sangre y gore”.

Frank & Zed no escatima en lo absoluto a la hora de cumplir las expectativas de ese clímax desenfrenado y sangriento. El apetitoso menú: más zombies, poseídos, desmembramientos, fuego, tripas, sangre saliendo a chorros, cabezas destrozadas a la mitad o aplastadas. Y todo con marionetas, lo cual por supuesto que lo hace especialmente jubiloso. De acuerdo con Blanchard, “para la orgía de sangre, pensé: estas son las cosas que debes ver. ¿Por qué estoy realizando esta película si no voy a hacer estas cosas? Esto es lo que quiero ver yo, como fan. Tenía una lista muy larga con todo lo que creía que alguien debe ver en una película de terror con marionetas, esa fue una de las razones por las que la orgía de sangre es absurdamente larga. No tomé ningún atajo. Creo que mi público lo merece”. 

Es bien sabido que filmar con marionetas no es una tarea para cualquiera. Trey Parker y Matt Stone quedaron agotados y desechos mentalmente tras Team America: Policía mundial (Team America: World Police, 2004). Blanchard y su equipo principal –el titiritero Jason Ropp (a quien conoció en la filmación del corto Shine) y el escultor y pintor Erin DeBray– se tardaron alrededor de seis años en terminar Frank & Zed. “Escribí el filme como si no se tratara de marionetas. Hay un bosque, un cementerio y exteriores, algo que normalmente nunca tendrías en una película de estas características. Quería que se sintiera como un mundo entero, entonces, por ejemplo, en el castillo vamos por pasillos y túneles. Hay muchos detalles, sin efectos digitales. En esta construcción de un mundo, hice mi mayor esfuerzo para intentar ser como Peter Jackson. Más que el de Meet the Feebles, el de El señor de los anillos (The Lord of the Rings, 2001-2003)”.

Blanchard continuó: “se requieren muchos ensayos, mucho trabajo y coordinación. Puedes tener a cinco personas trabajando para que un personaje cobre vida. Se vuelve aterrador cuando cometes un error y una marioneta se rompe, no hay regreso, porque sólo hay una marioneta de cada personaje. En la orgía de sangre, las marionetas fueron hechas pedazos. Entonces filmas siempre deseando que hayas obtenido todas las tomas. Si te faltó alguna, estás muerto. Tienes que ser muy preciso, porque me parece que hay 1,500 tomas en la orgía de sangre. Este clímax fue muy difícil, se tuvo que hacer un storyboard de cada toma”. 

A pesar de estas complicaciones inherentes al cine de marionetas, Blanchard, a diferencia de Parker y Stone, no dudaría en hacerlo otra vez. “Me encanta, me divertí mucho. Incluso si nos tomó tanto tiempo, aún me gusta, aunque definitivamente hay periodos frustrantes. Pero siempre hay algo que me hace regresar, como los personajes y el mundo. Me muero por volver, hay muchos otros monstruos interesantes que quiero ver, como el Baba Yaga”, finalizó.

Nightstream 2020: Los filmes y eventos más anticipados

Son tiempos complicados. La pandemia de la COVID-19 ha afectado profundamente a todo tipo de industrias. La del cine se ha quedado prácticamente sin estrenos de gran magnitud y el modelo de exhibición en salas, naturalmente, ha entrado en la que es probablemente su peor crisis. 

Los festivales cinematográficos, eventos que usualmente van de la mano con el turismo en su respectiva ciudad sede, han tenido que reinventarse. Algunos, como Cannes, no se llevaron a cabo. Otros, como el Black Canvas FCC o el Fantastic Fest, apostaron por una modalidad híbrida: funciones en salas y otras en streaming. 

Nightstream, por su parte, es una propuesta única, se trata de un festival virtual que ha sido organizado en conjunto por cinco festivales de cine de género: Boston Underground Film Festival, Brooklyn Horror Film Festival, North Bend Film Festival , Overlook Film Festival y Popcorn Frights Film Festival. El trabajo en equipo ha resultado en uno de los programas más atractivos de este inusual año.  

Cinema Inferno es uno de los medios oficialmente acreditados para cubrir Nightstream, del 8 al 11 de octubre. Si bien no todo el programa estará disponible para los medios extranjeros, a continuación les dejamos los filmes y eventos más atractivos de este encomiable esfuerzo colectivo.

Películas

Deadline 

Por más que los festivales sean atractivos por sus estrenos, siempre debemos prestarle atención a sus rescates de cine de antaño. 

Deadline (1980) es un exponente de la Canuxploitation (cine de explotación canadiense), sobre un escritor de terror en decadencia. Nightstream estrenará mundialmente su versión restaurada, presentada por Vinegar Syndrome y el American Genre Film Archive (AGFA). 

Frank & Zed

¡Una película de terror protagonizada por marionetas! No se necesita saber mucho más de Frank & Zed (2020) para que sea el estreno mundial que más nos emociona del Nightstream. Dirigida por Jesse Blanchard, esta labor titánica sigue a dos monstruos que son atacados en su castillo por una muchedumbre. 

Leap of Faith: William Friedkin on The Exorcist

Es el nuevo trabajo de Alexandre O. Philippe, quien ya se ha convertido en algo así como el documentalista oficial del cine de género. En años recientes ha explorado Psicosis (Psycho, 1960), en 78/52 (2017), y Alien, el octavo pasajero (Alien, 1979), en Memory: The Origins of Alien (2019). Toca el turno de abordar la controversial e influyente El exorcista (The Exorcist, 1973). 

Mandibules

Quentin Dupieux es uno de nuestros directores contemporáneos favoritos, un verdadero genio de la comedia y de lo absurdo (aquí pueden leer las reseñas de Keep an Eye Out y Deerskin). Su nuevo largometraje, Mandibules (2020), tuvo una gran recepción en el Festival de Venecia, se ha dicho que es su filme más accesible. La premisa no podría ser más extraña y atractiva: dos amigos se topan con una mosca gigante y la deciden entrenar para ganar dinero. Suena a que estamos ante una de las grandes comedias, con toque fantástico, del año. 

The Doorman

Acabamos de ver la gran película de acción Crazy Samurai Musashi (2020) en la edición virtual del Fantasia International Film Festival. Su protagonista, Tak Sakaguchi, se dio a conocer gracias a Versus (2000), dirigida por Ryûhei Kitamura, quien precisamente es el hombre detrás de The Doorman (2020). La actriz Ruby Rose (quien aparece en John Wick 2: Un nuevo día para matar) protagoniza este thriller de acción en el que una portera de un rascacielos neoyorquino tiene que lidiar con un grupo de ladrones de arte (quienes son liderados por el personaje de un viejo conocido: Jean Reno).

The Queen of Black Magic 

Joko Anwar, uno de los cineastas más consolidados de Indonesia (recientemente filmó la película de superhéroes Gundala), escribió el guión de The Queen of Black Magic (Ratu Ilmu Hitam, 2019). Dirigida por Kimo Stamboel (responsable del filme de acción Headshot, con Iko Uwais de La redada), The Queen of Black Magic promete terror y gore, a partir de una historia sobre una familia que visita el orfanato donde creció el padre. 

The Obituary of Tunde Johnson

Ya lo mencionábamos en el texto de Vampiros vs. el Bronx (Vampires vs. the Bronx, 2020): el cine de género es adecuado para abordar temas de relevancia social. The Obituary of Tunde Johnson (2019) es otro filme con base en un time loop (bucle temporal), su peculiaridad es que es un comentario sobre la brutalidad policial en contra de los afroamericanos (pocos temas más pertinentes hoy en día). El protagonista es un joven negro que vivirá una y otra vez el día en el que es detenido y asesinado por la policía. 

Eventos

Virtual Fireside With Nia DaCosta 

La joven cineasta Nia DaCosta charlará sobre su carrera y, por supuesto, la esperada nueva entrega de Candyman (2021), cuyo estreno fue pospuesto por la pandemia hasta 2021.

The Morbido Crypt’s Guide to Mexican Fantasy and Horror Cinema

Nuestro amigo Abraham Castillo Flores, programador de Mórbido Fest, presentará un panel que le dará el valor que merece al cine de terror y fantástico mexicano, usualmente menospreciado por nuestras propias instituciones. 

25th Anniversary Celebration of Tales from the Hood with Rusty Cundieff 

En el panorama actual de creciente tensión racial en Estados Unidos, la antología de terror Tales from the Hood (1995) parece igual o más relevante que en la época post-Rodney King. Nightstream ofrecerá una charla, por motivo de los 25 años del filme, con su director Rusty Cundieff.