Nightstream 2020: Los filmes y eventos más anticipados

Son tiempos complicados. La pandemia de la COVID-19 ha afectado profundamente a todo tipo de industrias. La del cine se ha quedado prácticamente sin estrenos de gran magnitud y el modelo de exhibición en salas, naturalmente, ha entrado en la que es probablemente su peor crisis. 

Los festivales cinematográficos, eventos que usualmente van de la mano con el turismo en su respectiva ciudad sede, han tenido que reinventarse. Algunos, como Cannes, no se llevaron a cabo. Otros, como el Black Canvas FCC o el Fantastic Fest, apostaron por una modalidad híbrida: funciones en salas y otras en streaming. 

Nightstream, por su parte, es una propuesta única, se trata de un festival virtual que ha sido organizado en conjunto por cinco festivales de cine de género: Boston Underground Film Festival, Brooklyn Horror Film Festival, North Bend Film Festival , Overlook Film Festival y Popcorn Frights Film Festival. El trabajo en equipo ha resultado en uno de los programas más atractivos de este inusual año.  

Cinema Inferno es uno de los medios oficialmente acreditados para cubrir Nightstream, del 8 al 11 de octubre. Si bien no todo el programa estará disponible para los medios extranjeros, a continuación les dejamos los filmes y eventos más atractivos de este encomiable esfuerzo colectivo.

Películas

Deadline 

Por más que los festivales sean atractivos por sus estrenos, siempre debemos prestarle atención a sus rescates de cine de antaño. 

Deadline (1980) es un exponente de la Canuxploitation (cine de explotación canadiense), sobre un escritor de terror en decadencia. Nightstream estrenará mundialmente su versión restaurada, presentada por Vinegar Syndrome y el American Genre Film Archive (AGFA). 

Frank & Zed

¡Una película de terror protagonizada por marionetas! No se necesita saber mucho más de Frank & Zed (2020) para que sea el estreno mundial que más nos emociona del Nightstream. Dirigida por Jesse Blanchard, esta labor titánica sigue a dos monstruos que son atacados en su castillo por una muchedumbre. 

Leap of Faith: William Friedkin on The Exorcist

Es el nuevo trabajo de Alexandre O. Philippe, quien ya se ha convertido en algo así como el documentalista oficial del cine de género. En años recientes ha explorado Psicosis (Psycho, 1960), en 78/52 (2017), y Alien, el octavo pasajero (Alien, 1979), en Memory: The Origins of Alien (2019). Toca el turno de abordar la controversial e influyente El exorcista (The Exorcist, 1973). 

Mandibules

Quentin Dupieux es uno de nuestros directores contemporáneos favoritos, un verdadero genio de la comedia y de lo absurdo (aquí pueden leer las reseñas de Keep an Eye Out y Deerskin). Su nuevo largometraje, Mandibules (2020), tuvo una gran recepción en el Festival de Venecia, se ha dicho que es su filme más accesible. La premisa no podría ser más extraña y atractiva: dos amigos se topan con una mosca gigante y la deciden entrenar para ganar dinero. Suena a que estamos ante una de las grandes comedias, con toque fantástico, del año. 

The Doorman

Acabamos de ver la gran película de acción Crazy Samurai Musashi (2020) en la edición virtual del Fantasia International Film Festival. Su protagonista, Tak Sakaguchi, se dio a conocer gracias a Versus (2000), dirigida por Ryûhei Kitamura, quien precisamente es el hombre detrás de The Doorman (2020). La actriz Ruby Rose (quien aparece en John Wick 2: Un nuevo día para matar) protagoniza este thriller de acción en el que una portera de un rascacielos neoyorquino tiene que lidiar con un grupo de ladrones de arte (quienes son liderados por el personaje de un viejo conocido: Jean Reno).

The Queen of Black Magic 

Joko Anwar, uno de los cineastas más consolidados de Indonesia (recientemente filmó la película de superhéroes Gundala), escribió el guión de The Queen of Black Magic (Ratu Ilmu Hitam, 2019). Dirigida por Kimo Stamboel (responsable del filme de acción Headshot, con Iko Uwais de La redada), The Queen of Black Magic promete terror y gore, a partir de una historia sobre una familia que visita el orfanato donde creció el padre. 

The Obituary of Tunde Johnson

Ya lo mencionábamos en el texto de Vampiros vs. el Bronx (Vampires vs. the Bronx, 2020): el cine de género es adecuado para abordar temas de relevancia social. The Obituary of Tunde Johnson (2019) es otro filme con base en un time loop (bucle temporal), su peculiaridad es que es un comentario sobre la brutalidad policial en contra de los afroamericanos (pocos temas más pertinentes hoy en día). El protagonista es un joven negro que vivirá una y otra vez el día en el que es detenido y asesinado por la policía. 

Eventos

Virtual Fireside With Nia DaCosta 

La joven cineasta Nia DaCosta charlará sobre su carrera y, por supuesto, la esperada nueva entrega de Candyman (2021), cuyo estreno fue pospuesto por la pandemia hasta 2021.

The Morbido Crypt’s Guide to Mexican Fantasy and Horror Cinema

Nuestro amigo Abraham Castillo Flores, programador de Mórbido Fest, presentará un panel que le dará el valor que merece al cine de terror y fantástico mexicano, usualmente menospreciado por nuestras propias instituciones. 

25th Anniversary Celebration of Tales from the Hood with Rusty Cundieff 

En el panorama actual de creciente tensión racial en Estados Unidos, la antología de terror Tales from the Hood (1995) parece igual o más relevante que en la época post-Rodney King. Nightstream ofrecerá una charla, por motivo de los 25 años del filme, con su director Rusty Cundieff.

Fantastic Fest 2018: APOSTLE, Gareth Evans y su incursión al folk horror

Por Eric Ortiz García (@EricOrtizG)

Una de las escenas más icónicas de Apostle (2018), la primera película de Gareth Evans desde la secuela The Raid 2 (Serbuan Maut 2: Berandal, 2014), es un flashback con el protagonista Thomas Richardson (Dan Stevens) observando desde el suelo la quema de una cruz, un momento definitivo en su pasado que provocó un distanciamiento de sus creencias religiosas y lo hizo cuestionar la existencia de un Dios protector. Violentado y con un sentir de abandono, Thomas eventualmente perdió contacto con su familia, hasta que un aliado de su padre lo hace ver que él es la única esperanza de su querida hermana (Elen Rhys), quien ha sido secuestrada por un culto que vive en una remota isla y se rige bajo sus propias reglas, alejados del rey, con una diosa particular, y liderados por el supuesto profeta Malcolm (Michael Sheen). 

Apostle sigue la estructura de esas cintas, como el clásico de culto británico The Wicker Man (1973), donde un personaje foráneo se adentra al ambiente de una comunidad diferente, la cual aparenta vivir en completa armonía y paz (además de que en ambos filmes se hace énfasis en la importancia de una buena cosecha), aunque ciertamente algo oscuro yace bajo la superficie; en este caso literalmente cuando, por ejemplo, vemos cómo una criatura devora la sangre que gotea desde el piso de arriba en una casa. 

Por momentos, Apostle es menos enigmática que The Wicker Man y expone la hipocresía de los miembros de este culto, quienes, ante la falta de recursos, pueden secuestrar a una joven y buscar cobrar el rescate o bien, que pueden matar a sangre fría si sospechan que alguien del exterior ha logrado infiltrarse en su isla. Con el director de ese épico díptico de acción The Raid (Serbuan Maut, 2011) y The Raid 2 al mando, no es sorpresa que Apostle cuenta con una buena dosis de violencia, aunque en esta ocasión la brutalidad es de otra naturaleza. 

Evans pone atención en los personajes más inocentes de la isla, como las hijas de los hombres que están al frente del culto (entre ellos el cruel personaje de Mark Lewis Jones), y así logra situaciones que reafirman de una manera contundente que Malcolm y varios de sus seguidores se han convertido en verdaderos monstruos aislados de la sociedad, literal y figurativamente. Si bien es un filme de época que se desarrolla a principios del siglo XX, Evans no escatima a la hora de mostrar el dolor provocado por instrumentos de tortura que bien podrían ligarse a la inquisición. 

Todo esto para el foráneo Thomas funciona como un violento recordatorio de ese momento en el que la cruz fue derrumbada, aunque la locura en Apostle nunca se detiene y nuestro héroe atestiguará una realidad que nunca se imaginó y de la que no habrá marcha atrás. Así, estamos ante una adición al fantástico por parte de Evans, con tintes de terror y momentos de barbaridad total, que sin duda cumple como uno de esos filmes pirados de aventura que nos adentran a un lugar recóndito y desconocido donde absolutamente cualquier cosa puede estar detrás de lo evidente.